¿Las viñas viejas todavía están viejas?

 

Vid viejaCiertamente compraste un vino un día con la etiqueta “Vieilles Vignes”. Pero, dicho sea de paso, ¿a qué edad empiezas a envejecer cuando eres vid?

Una vid, finalmente, puede considerarse como un ser humano. Cuando es muy joven, entre los 4 y 8 años, está llena del encanto de la infancia y los vinos que produce son generalmente ligeros y llenos de frescura.

Entre los 8 y los 14 años tiene su crisis de la adolescencia: empuja en todas direcciones con un vigor difícil de controlar. El arte del viticultor es supervisarlo para evitar que produzca demasiadas uvas débiles y faltas. Entonces la vid entra en su madurez, se vuelve adulta. A medida que envejece, sus raíces extraen los nutrientes que necesita más profundamente de la tierra, produciendo frutas concentradas, ricas en aromas, equilibradas en su potencial de acidez y azúcar (y por lo tanto alcohol).

Este efecto se ve reforzado por la caída natural de los rendimientos de una vid envejecida (lo que explica por qué algunos viticultores obsesionados con los altos rendimientos sacrifican rápidamente sus cepas “viejas” en el altar de la rentabilidad). Todas estas cualidades se notarán aún más cuando estas vides se hayan cultivado de manera saludable, ¡sin productos químicos!

Por lo tanto, es legítimo que un viticultor reclame “Vieilles Vignes” para algunas de sus añadas porque es un verdadero signo de calidad. Lo molesto es que esta mención es cualquier cosa menos una etiqueta o una mención protegida. Y está claro que algunos abusan un poco de ella …

La realidad es que la vejez de una vid tiene parte de la relatividad. Y como todo ser humano, hay quien envejece más o menos rápido … Para complicar las cosas, también depende de las variedades de uva y de las regiones vinícolas.

Con la mención “Vieilles Vignes” en una etiqueta, algunos productores pueden querer decir que son simplemente las cepas más viejas (o menos jóvenes…) de su finca. Así, una finca reciente puede considerar que la primera parcela que plantó hace 25 años merece ser reconocida de esta forma. Esto hará sonreír a un productor de Châteauneuf-du-Pape, donde las cepas de más de 60 u 80 años (e incluso centenarias) son muy habituales en la mayoría de zonas. Por lo tanto, Garnacha a menudo dará abuelas bonitas en sus viñedos, mientras que Gamay produce significativamente menos de 100 años … ¡Es genético, no podemos evitarlo!

Pero la forma en que se trata una vid también afecta su longevidad. Así, una vid que requiere grandes rendimientos cada año se cansará más rápidamente que una que requiere una carga razonable. Una vid recolectada a máquina (por lo tanto, fuertemente sacudida cada año) también se “arrugará” más rápidamente que una que se recolecte a mano.

A la hora de comprar, cuando esté frente al viticultor, no dude en preguntarle la edad de sus cepas cuando haya una mención “Vieilles Vignes” en la etiqueta del vino que desea adquirir. Y considere que, combinando todas las regiones, una vid de menos de 25 años no puede considerarse razonablemente “vieja”. Entre los 30 y los 40 años podemos mencionarlo sin impactarnos. Pasados ​​los 40 o 50 años, finalmente entramos en el mundo de las vides viejas “reales” y las cualidades resultantes.